目前分類:├紐約樂器/唱片行/錄音室 (14)

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Vinyl shop in New York (12)s

如果有人問我紐約最好玩的地方是什麼?除了來自世界各地的食物外,我會說是那些形形色色的特色小店。如果找一天坐著地鐵,不要設定目標,隨便找個地方下車開始到處走走逛逛,經常可以發現一些很有趣的小店,例如我最常逛的黑膠唱片行也是這些特色小店之一,紐約市各地幾乎都可以找到黑膠唱片行,不過有個區域的黑膠唱片行特別多,就是布魯克林區的Greenpoint 和Williamsburg一帶。

Vinyl shop in New York (1)s

在台灣,黑膠唱片多被定義成高收入階級的嗜好,我的腦海中浮現著有錢人買高級音響,並且以收集黑膠唱片為樂,你可以在台灣各式各樣的音響雜誌中看到這是什麼機器,用的是什麼導線等等,這種把聽某種音樂當成有品味的觀念,其實我從不認同。

Vinyl shop in New York (2)s

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Rudysmusic20130315-22

Rudy's music是一間紐約傳統有名的吉他/bass專賣店,專門賣高價位的古董吉他或是bass,價位非常高,高到不是一般人可以入手的程度,一把1958年的 Gibson Les Paul 很有可能是台幣一百萬起跳。雖然價格貴得令人咋舌,但是很多富有的歐洲、日本觀光客,或是紐約本地的有錢人仍然趨之若鶩,因為這些人可能都是百萬富翁,他們喜歡收藏古琴,而這點錢 可能對他們來說也不算什麼,。如果你是真正的全職樂手的話,不太可能有錢在這裡買把古琴。

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Zachary Martin -1

因為汽油持續漲價,只要你帶著低音提琴坐飛機回台灣演奏,航空公司都會跟你索取一大筆費用(基本上琴裝在琴盒中就已經是oversize加上overweight了),而且這幾年似乎有越來越貴的傾向,所以這兩年多以來我一直在找一把可以放在台灣的bass。

但是要找一把我喜歡的bass很難,第一就是聲音我要喜歡,我對於心目中理想的聲音有一個定義,所以一把好的bass必須要符合這個標準。第二就是琴有不同的大小size要適合我,這個size包含了琴的長度、指板的長度,以及爬上高把位之前的最後那個音是否覺得舒服(也可以說是琴頸 (neck) 最底的那個音,因每個人的習慣而有所不同,有些人是習慣D音,有些人習慣降E音),接下來就是高音G的地方覺得舒服與否,有些琴(較常見於義大利或法國古琴)從D跳到G有時候會有卡卡的感覺(有時候是琴的肩膀太寬或是太高的關係),這都不是我那麼喜歡的。第三就是琴的健康狀況。老的琴會因時間、保養的狀況而多多少少會有一些裂痕。裂痕有分大裂痕、小裂痕,如果是越靠琴橋附近的裂痕,如果是影響到結構的大裂痕,通常比較有風險,而且裂痕有時候會在表面看不到的地方,例如琴的內部,所以就必須有專用的鏡子可以放進去看。如果琴有問題,不管是現在進行式或是潛在性的問題,都是一個非常大的麻煩。提琴類的修理費用相當高,若是很大的問題,甚至要花上五千到一萬元美金才能解決。

My

這樣一折騰下來,花了兩年多的時間,我才終於找到一把合適的琴。過去兩年多裡,除了紐約附近的琴行外,康乃狄克州、紐澤西,甚至波士頓所在地的麻州,大概只要五小時車程以內可以到的地方,只要是有空的時間,我大概隔一段時間就會去巡一遍,終於在去年秋天的時候買了這把bass。我覺得這把琴符合我的所有需求,它是一把在捷克/德國邊境的小城Schönbach製作的琴,時間大約在1920年左右,也是去年秋天帶回台灣演奏的這把琴。

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FLIGHT CASE 001S

帶著低音提琴上飛機是件非常麻煩的事情,相信所有常常需要帶著bass坐飛機的樂手都有同樣的困擾。因為bass的體積龐大,只能以託運行李(check-in luggage) 處理,而無法帶上飛機。

將低音提琴帶上飛機前,首先要買一個bass trunk ,也就是flight case,必須有一個良好、安全的flight case來保護你的愛琴,因為一旦琴受到損傷,無論是金錢或是情緒上,都會帶來更多的麻煩和困擾。

FLIGHT CASE 003S

一個好的flight case可以說所費不貲,我的David Gage case全新的就要3000多元美金左右,其他廠牌也是差不多的價錢。另外就是 case的體積相當大 ,一般的轎車根本放不下,最少都要長型的station wagon(五門掀背式車)或是七人座以上的休旅車才行,在台灣的話,福斯九人座車是個比較合適的選擇,而且還要先確定車子座椅可以完全躺平才行,所以即使要叫車,都要事先跟司機再三確認車的功能及長度,另外就是bass case加上bass的重量,需要兩個男生才扛得動 ,所以如果你家沒有電梯 ,或是電梯小到case放不進去, 那就更麻煩了。

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Jazz Record Center - 3

比起世界上的其他都市來說,紐約因為有為數相當多的爵士樂手和聽眾,所以經常有機會可以買到很多爵士樂CD和唱片,所以賣CD或是唱片的店其實也不少。

然而,以目前景氣的狀況來說,似乎與我十年前剛來紐約時有所不同。幾年前剛到紐約時,市區內有兩間Tower Records,我住的Yonkers也有一間Tower。另外,市區內還有兩間Virgin Records,這些唱片行都是大賣場,進去是要坐電扶梯上樓的那種賣場,911之後與接下來幾年的經濟不景氣,結果這些店都已經關得差不多了。

Jazz Record Center - 1

Jazz Record Center - 2

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Arnold Schnitzers workshop 17

以我所聽過的低音提琴工匠來說,紐約大概有十個主要修理或是製作低音提琴的琴匠(此處專指修理低音提琴,更換提琴弓毛的另外還有專業人士,不像台灣的市場小,提琴工匠什麼都要做,當然專業程度也有所不同)。不同師傅的修理價格也差距頗大,經營方式也多有不同。

一般來說,最為人所熟知的應該就屬David Gage的琴行了,他採取的是企業化的經營方式,一家店中有三個樓層、十多名員工,各自有其分工,有些人擔任櫃檯工作,同時也要接聽電話,也有擔任銷售(sales)的人員,還有專門從事修理的師傅(也有學徒)。而且David Gage琴行中還有各種不同的產品,有realist pickup、flight case等等,這些都是世界上數不清的bass手所使用的主流商品。

Arnold Schnitzers workshop 03

Arnold Schnitzers workshop 04

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Golden Age Fretted Instruments 10

紐約市周遭有很多樂器行,有些是大賣場,例如Guitar Center或是Sam Ash,Manny's等等。有些則是小小的一間店,店中販賣的東西鎖定特殊的客群,有些是專門賣古董(Vintage)吉他、電bass、音箱等等。各式各樣琳瑯滿目的樂器行,光看門面就已經目不暇給。另外,還有些專門賣爵士吉他(archtop)的店,而Golden Age吉他店就是這麼一家店,一走進去放眼望去全都是爵士吉他,堪稱是爵士吉他(演奏者或愛好者)的天堂。

Golden Age Fretted Instruments 04

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boston bassworks-1
〈照片一〉Boston bassworks主人Michael與店中的一把奧地利古琴合照

Michael Hartery是我在紐約修琴名師Arnold Schnitzer的工作室認識的修琴師傅。Michael的年紀跟我差不多,約三十出頭,一開始我以為他是Arnold的學徒,後來他跟我說,其實他一個月只在Arnold的琴房中幫忙一天而已,事實上他自己在波士頓還有一間修琴工作室。這引起了我的興趣,於是趁著八月底剛好去波士頓的機會,便藉機去拜訪他的工作室。

在紐約,幾乎所有我認識的有名的修琴師傅,自己本身就是拉低音提琴出身的,因為如果你本身是bass手的話,你的耳朵會知道好聽的低音提琴聲音應該是怎麼樣,而你所有的修理或調整才能夠更貼近顧客的需求。不然的話,即使琴的外表看起來沒什麼大問題,但是只要琴橋、音柱,甚至琴頸或是指板一點點的異動,都可能會影響到低音提琴音色的表現。不過,這種情形在紐約以外其實並不多見,因為紐約的樂手數量夠多,可以養得起專門修理個別樂器的人,例如以弦樂器來說,修小提琴和中提琴通常是專門的人在修,大提琴也是,低音提琴也不例外,不像美國大部分其他的都市,甚至像台灣一樣,通常修理小提琴的師傅也兼修低音提琴。想當然爾,修小提琴的師傅當然不可能完全知道低音提琴要怎麼調整才會聽起來最好聽。但是,在講究專業的紐約來說,分毫之差就等於天差地遠了。

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※2010.8.29補充更新:

這是上次在 Bennett Studio 錄製的專輯,預計年底發行。
Leader(歌手)將其中一首歌放上 YouTube 當成宣傳品 (promo)。

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lou deleone 003

所有的提琴樂器包括小提琴、中提琴、大提琴、低音提琴等,琴身裡面都有一根音柱(sound post),這根音柱是直立的,緊貼著提琴的面板(位於琴正面的木片)和背板(位於琴背面),而音柱的位置則會影響提琴的音色。

在四季分明的紐約,夏天和冬天無論是溫度和濕度都有很大的不同,所以通常我們會準備兩根音柱,一根是夏天使用的,一根則是冬天使用的。而通常在冬天使用的音柱會比較短一點,如果在夏天時還用冬天的音柱,有些低音提琴的弦跟指板的間距(action)可能變得高了一點,比較不好彈。

於是每年一到了七月左右,我都會到高齡近九十歲的低音提琴製琴/修琴大師Lou Deleone這位朋友位於康乃狄克州橘城(Orange,鄰近耶魯大學所在的New Haven)的家中,請他幫我換音柱,另一方面也藉機探望這位一直對我很好的長輩。

在美國低音提琴製琴/維修的世界中,特別是美國東岸,Lou Deleone的名氣可以說是無人不知、無人不曉。他是義大利裔美國人,父親Frank Deleone在二十世紀初於義大利的提琴製造大城Cremona習藝之後,便來到美國展開提琴維修、製造的事業。Deleone家族一開始在New Haven開了一間樂器行,除了賣樂器外,也修理提琴和製造提琴,目前美東的低音提琴店,偶爾還可以看到他父親當年製造的琴,而有些琴到了今天也都成了八十年左右的古琴,而Lou 他自己也做了幾十把品質相當高的低音提琴,這些琴的雕工(craftmanship)都相當精緻。

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sadowsky 004

很多觀光客來紐約,除了到一些舉世聞名的景點,如帝國大廈、洛克斐勒中心、時代廣場之外,不少人也喜歡到處逛逛特色小店。我認為這些獨具個性的小店,是建構紐約特殊人文氣息的指標性元素之一,而這些小店中,我比較常逛的就是樂器類商店。

紐約的樂器店如吉他、管樂器,或是提琴等等,著實有不少,其中最大的原因,是已有百年傳統的藝術之都紐約,在世界上頗負盛名,聚集了許多藝術家和音樂家,其中樂手也不是這幾十年才多,而是從很早以前就很多了。以吉他來說,例如Epiphone、Guild等等,一開始的基地都位於紐約。直到現在,紐約仍然有形形色色的樂器行,有的則像是樂器超市,各式各樣的吉他、配備或相關器材一應俱全,彷彿大賣場一般。

sadowsky 001

像樂器超市的諸如Sam Ash、Guitar Center、Manny’s等等,也有些標榜小店專賣高價位中古(Vintage)的樂器,例如48街上的Rudy’s。除了樂器行外,也有一些小店是製琴師傅自己開的,除了接受客戶訂做,也設有展覽室(show room)提供客戶試彈。像這類的店鋪,其中位於布魯克林(Brooklyn)的Sadowsky就是我最喜歡的小店之一。雖說是家小店舖,但是Sadowsky這個品牌,相信大多數的職業樂手都有耳聞,這家店就在布魯克林橋下離東河(east river)不遠的一家看似工廠的大樓中,辦公室中除了有一些人在趕工製琴或修琴外,另外也有一間房間供人試琴。

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超過七十年歷史的樂器街

紐約曼哈頓48街,位於第六、第七大道(6th Ave、7th Ave)之間,靠近時代廣場附近,可以說是很多音樂家購物(shopping)的地方,也是很多觀光客(尤其玩音樂的)來紐約玩時,一定會來逛的區域。在這小小的區段裡,有Sam Ash Music, Manny’s Music, Rudy’s, Alex’s以及其他幾家,我記不太清楚名字的樂器行,其中Sam Ash和Manny’s 算是以樂器百貨方式經營的店家,Sam Ash在美國其他地方也有很多分店,不過,以我看到的來比較,紐約的Sam Ash應該算是規模最大的。

聽朋友說,這條樂器街早在1930年代就有,Sam Ash樂器行是其中一家,而Manny’s則是另外一家有名的樂器行。直至今日,Manny’s還在,但是早已被Sam Ash併購,老闆變成了同一個,有趣的是 Manny’s店中修理吉他、bass的鄒先生來自台灣,所以我每次遇到他,總是備感親切,常常藉機請教他一些吉他修理的問題。

Manny’s 對面還有一家Rudy’s,是一家專門賣吉他、bass老琴的名店。自從90年代後,由於老琴市場被過度炒作,一些特定品項或年代的琴,通通變成收藏家眼中的珍寶,當然,價格也一翻漲了數倍;例如60年代、70年代的 Fender,或是 Gibson 吉他、bass。基本上,店內的琴對我來說幾乎通通都買不起,看看就好了。

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linda presgrave cd
耶誕爵士專輯封面

這是一張半年前左右錄製完成的專輯由幾個爵士樂團以爵士樂風所錄製的耶誕歌曲合輯唱片於本月發行。

參與專輯錄製的不乏頗有知名度的樂手;如薩克斯風手Vincent Herring, Billy Harper, 鼓手Carl Allen, Newman Baker, bass手Buster Williams, Richie Goods, Harvie S.,鋼琴手Ronnie Mathews, Billy Childs等等。

當然,還有像我和鼓手Seiji Ochiai這種名不見經傳的樂手(我共彈了五首,Seiji六首) 。但是在這張專輯中,不管有不有名,錄製出來的音樂品質,我個人是深深不以為然。不過,我只是sideman,一錄完後就拿錢走人,我也盡責的完成了我的工作,問心無愧,當然我還是要謝謝有人提供我工作的機會。

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只要問起學習爵士樂的人,或是爵士樂的愛好者:「世界上哪個都市是爵士樂首都呢?」我想十個有八個都會回答是紐約吧?的確,在爵士樂百年的歷史中,紐約可以說是扮演著舉足輕重的角色,好像中國古代的科舉制度般,在數載的寒窗苦讀之後,總是要進京趕考,期盼著能夠「一舉成名天下知」(「舉」指的是中舉人),爵士樂手也是如此。在爵士樂手的圈子中,常常有這樣的說法,就是在自己的家鄉或國家苦練發展多年後,總是希望能夠去世界爵士樂的首都-紐約發展,看看自己的程度,也看看別人的程度。當然,當我們說某個人"Is good enough to go to New York"時,也代表這個人已經準備好去紐約打天下了。

這樣的情形,在五、六十年前的紐約市就是如此,時至今日亦是如此。

被稱為爵士之都的紐約,可說是聚集了全世界各地的爵士樂好手,眾家高手都是擠破了頭想要待在紐約,因此在僧多粥少的情況下,使得爵士樂手在紐約的競爭顯得異常激烈。常常會聽人說,某某樂手原本在自己家鄉混的很好、是第一把交椅,結果來到紐約卻已經很久都沒有演出了,現在在餐廳當服務生……等等的事情,類似的故事可以說是稀鬆平常,因為第一是好的樂手實在太多了(我常說滿地都是……丟在地上也沒人檢);第二是不只樂器演奏要好,還要是擅於「經營」人際關係的人(這是禮貌性的說法),才能在這個環境裡生存下來。光是樂器演奏的好,其實作用不大。

好的樂手在紐約滿地都是,其中又以薩克斯風手為最多,多如過江之鯽、嚇死人得多。接下來要介紹一下這家在音樂圈、尤其是薩克斯風手間相當知名的Roberto’s Winds。

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