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Big Band

Joe Henderson是爵士史上最偉大的薩克斯風手之一,他崛起於五零年代末,六零年代初,一向是我最喜歡的薩克斯風手之一。他在六零年代BlueNote旗下發行的專輯,幾乎每一張都是嚴肅的爵士樂迷(serious jazz fan)必須收藏的經典,諸如"Inner Urge"、"Page One"、"In and Out"、"Mode for Joe",而他一直到九零年代都還有發行專輯。跟其他大約同時間崛起的大師 ,且到九零年代後還發行專輯的人不大一樣的是 ,他在九零年代發行的專輯還一直維持極高的水準,這個水準指的是音樂的成熟度,很明顯的,他一直都照著他自己的步驟不斷地進步。的確也有很多同時期的大師在六零年代曾經建立豐功偉業,但是接下來的七零和八零年到九零年代,則是慢慢呈現爛掉的狀態,技巧退步,音樂沒有任何比較成熟的地方,也不好聽,大部分看到的就是接下來跟大廠牌簽約,跟製作人想出一個只有名字有新意,但是內容乏善可陳的project,找來一些當紅的年輕輩樂手合作,製造一些與音樂無關的話題,然後開始巡迴搞一些錢。Joe Henderson不是這樣的樂手,他是一個每一個音都對自己負責的樂手,一直到死之前發行的每張專輯都充滿了音樂的成熟度。今天我要介紹的是他這張98年發行的"Big Band"專輯。

這張專輯基本上背後的故事就是Joe Henderson六零年代中期組的一個big band,Joe 和小號手Kenny Dorham想要組一個大樂團來練習一些自己writng(作曲/編曲)的技巧,於是找來一些自己相熟的樂手,例如長號手Curtis Fuller、Jimmy Kneeper、sax手Bobby Porcelli、鋼琴手Ronnie Matthews等人。以今日的標準來看,這是由大師級樂手所'組成的一個大樂團,然而這個大樂團就是以練習為主,在紐約東村的一個場地每週固定練習,一開始前幾年連譜架都沒有,每個人都把譜放在椅子上面看,後來才有了譜架,雖然在這種資源匱乏的環境下,但是每個人都專心的以音樂為主,在不斷的練習中進步。在專輯內頁中,Joe 說了:「這樣為音樂而音樂的傳統,就是他來自的根源」,他也說了:「今天的樂手,許多在他們還沒把自己的基本工作好之前,滿腦子就已經想著要賺錢或出名了。(印象中,他說的是“Everybody wants to get rich and famous before they do their homework.)

不只在美國,這句話放在台灣同樣也蠻令人有感觸的。因為在台灣,不少人雖然嘴巴上講的是組團要練音樂,但組團才沒多久就開始到處跟政府送案子或尋找金主弄錢(通常喜歡這樣做的人,不少家裡本身都不缺錢),或是到處開音樂會或是出專輯,到處接表演,拼命宣傳然後叫人家來看,拉親戚朋友或是學生來看,如果沒有很多人來看,還要嘴巴嘟囔說「台灣人都不重視爵士樂文化」。其實喜歡音樂是假的,喜歡出名,希望人家叫你大師還是老師或是音樂家、藝術家才是真的,只是外表上硬要裝成一副推廣音樂的假道學模樣而已。自己從來沒有去真正的想過「自己彈得能不能聽?」或是「憑什麼人家要來看你表演?」

Joe Henderson在60年代練的這個大樂團,他們只為練團而成立,從未有過任何一場正式的演出,這樣固定的練習維持了幾年就解散,然而團員在今日看來都已是一代大師。

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Memorial: Clifford Brown (Prestige 7055)
Art Farmer-trumpet, Gigi Gryce-alto sax, Benny Golson-tenor sax, Tadd Dameron-piano, Percy Heath-bass, Jo Jones-drums, etc...(樂手眾多,族繁不及備載)

 

50或是60年代的爵士樂圈,每當有大牌樂手過世時,唱片公司總是會趁機替這些樂手發行一張名為"Memorial"的紀念專輯,通常會集合一些具代表性的作品,放在一張專輯中出版。往壞處想,可以說成是唱片公司有商業上的考量,想要趁樂手才剛過世沒多久,藉機炒作一番,撈最後一票。炒作過世的名人或死去的知名樂手,藉以榨乾剩餘價值, 歷史上經常可見,有時候甚至會有一些還活著的樂手在媒體訪問時,聲稱自己跟死者生前有多熟,藉以表示自己也是檯面上的「咖」之類的事情也不乏所見。然而事實是否真是如此,有時候也死無對證了(除非觀落陰)。

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People Time: Stan Getz - 1

Stan Getz毫無疑問的是歷史上最佳的薩克斯風手之一,我非常喜歡他,幾乎蒐集了他大部分的專輯。他一生中留下許多的錄音.,這張錄製於1991年的"People Time",則是他最後的現場公開演出的現場錄音,也是他極少數甚至很可能是唯一以薩克斯風、鋼琴二重奏的形式演出的專輯,這張專輯同時也是我的最愛之一。

這張專輯是Stan Getz與另一位大師Kenny Barron於1991年夏天在歐洲巡迴演出的現場錄音,原本是節錄其中精彩的部分,大約五、六年前,最初以雙CD的方式呈現,專輯名稱就是"People Time"。這張雙CD專輯的版本國內也有發售,在很多我認識的台灣樂手朋友中,特別是薩克斯風手,都非常喜歡這張專輯。

由於這張專輯造成很大的迴響,賣得相當不錯,所以唱片公司在一、兩年前決定把原本這一系列的巡迴演出,一共四個晚上所有的錄音全部發行,變成這個"Complete People Time"的盒裝版本,除了有七張CD外,還有一張大張附上照片的解說,除了由名樂評Gary Giddins專文撰寫外,更有專輯中的演奏者──鋼琴大師Kenny Barron專文談談他所認識的Stan Getz。

People Time: Stan Getz - 2

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「Miles Davis一生當中灌錄了很多張專輯,其中有許多後來都成為傳世的經典之作,而這張掛名在Miles Davis名下的"Conception",則是爵士史上相當受重視的一張專輯。只是很有趣的,雖然掛名在Miles名下,事實上他只在其中演奏了五首歌。」

 

Conception: Miles Davis (Prestige7013) 
Sax: Stangetz/LeeKonitz/GerryMulligan 
piano: Walter Bishop/Sal Mosca/Al Haig 
Bass: Tommy Potter/Chubby Jackson 
Drums: Art Blakey/RoyHaynes

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「Bobby Hutcherson跟其他幾位同年代的樂手,都在60年代為藍調唱片留下一些重要錄音,與之前的樂手相較來說,他們對於和聲的處理或是作曲的手法都不大一樣……。」 


Components: Bobby Hutcherson

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「Kenny Burrell 除了樂句非常漂亮之外(我聽過有人稱他為"Mr. Good Note",簡言之,他的用音非常有品味),他還有非常搖擺 (swing) 的節奏感。」

A Night At The Vanguard: Kenny Burrell
Bass: Richard Davis
Drums: Roy Haynes

這是一張吉他大師Kenny Burrell 於紐約爵士俱樂部Village Vanguard的現場錄音。

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影像1046

在我念大學的那個時代,當時的台灣,爵士樂專輯其實還不像現在那麼好買。印象中像是一些Miles Davis的經典專輯,或是所謂基本盤的東西,市面上也似乎都不容易買到。當時我也不知道爵士樂應該要聽誰的東西或是專輯。

後來開始跟金木義則老師學習貝斯,他那時剛從日本過來台灣幾年,在聯管,也就是現在的NSO(國家交響樂團)拉低音提琴。但是因為他也彈爵士樂,所以就成為台灣貝斯的第一把交椅。那時的大飯店,像是晶華、遠東、來來(現在的喜來登)、西華等等飯店,如果需要低音提琴和鋼琴,或是加上薩克斯風或是爵士鼓的編制,通常都會找他擔任貝斯手(如果他沒有空就會叫學生去接),這些是一周六或七天的固定演出。

那時我跟金木老師學貝斯學了幾個月,之後開始幫他在遠東和晶華飯店代班,也幫剛從美國來的Rick Taira在來來飯店代班。我就用幫金木老師代班的酬勞,換他手上的爵士樂專輯,那些爵士樂專輯都是從日本買來的,因為當時即使是像這種基本盤的專輯,其實在台灣都買不到,所以我現在手上一些像是Miles Davis、Kenny Drew等等的專輯都是日版的,這也是我建構爵士樂CD收藏或是歷史觀的第一步。

後來,在唱片行買了生平的第一張爵士樂吉他CD ,這張專輯是一張合輯,是法國的Verve為單一樂器發行的爵士合輯。這張專輯收錄了歷史上有名的爵士吉他手的作品(以版權屬於Verve的樂手專輯為主),每位吉他手各收錄一首作品。因為當時的我,根本對於吉他手甚至爵士樂歷史還不了解,所以我對於爵士吉他大師的認知與日後的專輯收藏,很可能就是從這張專輯開始的。

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Miles Davis's album

 

我一直認為,如果你想要成為一位彈得不錯的爵士樂手,擁有相當數量的爵士樂專輯,幾乎可以說是一個必要條件。(當然啦!你可以把「爵士」這兩個字替換成「搖滾」、「拉丁」、「R&B」……我想應該都成立。)因為透過聆聽爵士樂專輯的方式,可以說是學習爵士樂最直接的管道。對我來說,反覆聆聽一張經典的專輯, 如果你真的有聽進去的話,其實效用會比買任何一本爵士樂的教材都要有效得多。

至於怎麼聽?我大都只是一邊放放音樂,一邊上網或是看電視,把它當成背景音樂來聽而已,聽爽的,沒有想太多。

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「Dexter Gordon擁有非常容易辨別的音色,聽起來肥肥厚厚的,你絕對找不到其他相像的人。他在即興演奏方面也很傑出,有相當高明且自然的敘事手法......」

Dexter Calling... (BlueNote CDP7 46544 2)
Dexter Gordon- tenor sax
Kenny Drew-piano
Paul Chambers-bass
Philly Joe Jones -drums

Dexter Gordon是五零年代左右崛起的薩克斯風大師,也是多數tenor 薩克斯風學習者──甚至我會說絕大多數學習爵士樂的人,不得不聽的對象之一。身材高瘦的他,足足有接近200公分的身高,因此綽號"Long Tall"。

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Jazz For Playboys / Frank Wess (Savoy Jazz 0191)

Amazon.com

這張專輯錄製於1956年,嚴格來說,這應該是一次錄音(recording session)的一部分。這一系列的recording session,一共被發行為三張專輯,我手上都有。而這張專輯應該是目前唯一還可以在市面上購買得到的,至於其他的兩張都早已絕版,在Amazon或是eBay上的價錢都非常高,故不在此介紹。

這張專輯目前在台灣也還有鋪貨,可以在網路上買得到。

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Herbie Hancock: Empyrean Isles (BlueNote CDP 7 841752)

Amazon.com

Freddie Hubbard-Cornet

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Bags & Trane: Milt Jackson & John Coltrane (Atlantic Jazz 1368-2)
Bags&Trane
Amazon.com

Hank Jones
-piano

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The Arrival of Victor Feldman
Victor Feldman - piano / vibe
Scott La Faro - bass
Stan Levey - drums

Photo from: Amazon.com

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The Wes Montgomery Trio
A Dynamic New Sound: guitar/organ/drums
Melvin Rhyne-organ
Paul Parker-drums
The Wes Montgomery Trio

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Blue Bash!
Kenny Burrell / Jimmy Smith(Verve 557 453-2)
George Duvivier / Milt Hinton – bass
Bill English / Mel Lewis- drums

Blue Bash
(Cover from: Amazon.com)

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Horace Silver Trio, Vol. 1: Spotlight on Drums
Photo from Amazon.com

Horace Silver Trio (BlueNote CD P 7 815 202)
Horace Silver - Piano

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有關Monk—清楚描繪出爵士樂在bebop之後發展的新方向

若要說Thelonious Monk是爵士樂史上最偉大的作曲家之一,相信大多數的樂手會表示同意。我認為他的和聲、作曲概念、鋼琴手法及樂句,影響了無數在他之後的爵士樂手,也清楚地勾勒出爵士樂在bebop之後的新方向。

他跟很多之前或同時代的樂手,如Dizzy Gillespie、Charlie Parker的語彙或概念是如此的不同,他的演奏也清楚地顯示出一個事實,技巧上無法彈得很快的樂手,一樣可以變成大師,重點是你的音樂!

Monk的經典專輯大多數都在Columbia發行,而且數量頗多。如果爵士樂是一門深刻的學問,Monk的不少CD,則可說是若想要真正了解爵士的樂手,就應該擁有的東西;就好像上學要買課本一樣的,如果沒有他的CD,可能在爵士樂發展歷史上的各種樂風的連結,感覺好像有一道斷層、填不上的缺口一樣。因為Monk的存在,對於之後所謂較現代的爵士樂和聲概念(例如McCoy Tyner或是Herbie Hancock的概念手法等等),個人認為其重要性有如一道聯繫的橋樑。

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Red Garlands Piano
※photos from Amazon

Red Garland’s Piano (Prestige ojccd 073-2)
Paul Chambers-bass

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Street Of Dreams: Grant Green (Blue Note 7243 8 21290 2 8)
Street Of Dreams
※Photos from Amazon

Bobby Hutcherson - Vibe

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Jimmy Raney featuring Bob Brookmeyer
(VERVE B0005954-02)

※Photo from Verve Music Group

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