大約這十年來,爵士樂處在一個有點模糊又有點矛盾的狀況下,好像一天到晚都有爵士樂專輯問世,可是其中有多少真的可以跟爵士樂扯上關係,或者說跟之前被公認為爵士樂的那條路徑有淵源或是傳承關係,其實很難說。

有很多聽起來明明就不是傳統認知的爵士樂的音樂,似乎也喜歡以爵士樂為名稱來包裝或歸類。不知道是「爵士樂」這三個字聽起來比較高級,或是真正被視為爵士樂的爵士樂(應該是英文的Main Stream Jazz)的入門門檻真的高很多,要彈到像個樣子有60分,真的比較難,不是每個人都可以做得到,所以彈其他類型音樂的,有時候也想拿來模糊一下。美其名是融入了音樂的新元素,實質上可能在本質上風馬牛不相干。另外一個原因,也可能是傳統爵士樂的市場日益變小,於是必須要引進新元素,即使本質跟流行樂差不多的音樂,被包裝成是爵士樂,那本來喜歡聽這種音樂的人就會來了,這有利於把市場作大,但是壞處是最後可能沒有年輕人會搞得清楚什麼是爵士樂?什麼不是爵士樂?而似乎這種被刻意製造的模糊越來越多。我想以上這三種狀況都成立。

最常聽到的是聽起來像是世界音樂的音樂,比如說加入了一些非洲的節奏,加入一些各國民族音樂元素的節奏,大概在十幾二十年前,大家都會說那是世界音樂(World Music),然後可能這幾年也有人說那是爵士樂。可是,到底這樣的音樂跟爵士樂的關係在哪裡?有些人說爵士樂的特色之一是即興演奏,所以可以把有即興演奏的音樂跟爵士樂連結上關係,問題是很多音樂都有即興演奏,搖滾樂、拉丁音樂、藍調音樂,或是數不清的流行音樂,甚至是不少國台語歌都有即興演奏的元素,難道每種有即興演奏元素的音樂,都可以被當作爵士樂嗎?顯然不是。

我的觀點是:每種音樂都很好,並無高低之分,但是不是某種音樂類型的音樂,也不應該被混在一起談。

有些時候,比如說當年的咆勃樂手的Stan Getz把Bossa Nova引進爵士樂中,但是其中這些Jobim的作曲和聲以及樂手的solo等等,其實構造上面都是很標準的爵士和聲;到了現在,巴西風爵士也變成爵士樂中很重要的一個圈子,跟另外一個Salsa風的爵士一樣 (例如Tito Puente、Machito)。

但是,當然不是演奏Salsa或是Bossa Nova的就是爵士樂,事實上,很多時候都不是,那些東西只是一種節奏型態而已。像是Salsa界的天團Los Van Van,這是最棒的Salsa音樂,可是這種音樂是不是爵士樂?當然不是,他們也從來沒說自己是。

另外,有人說創新是爵士樂的元素 ,所以從Swing Era(搖擺時期)到 Bebop(咆勃樂)、到Modal Jazz(調式爵士)或是後來一些別的發展,都加入了新的元素和改變。

雖說爵士樂的精神有一部分是創新,但是並不代表加入不同的音樂元素就是爵士樂,而且更精準的說,「創新」跟「刻意的混淆」應該是不同層面的事情。能稱為爵士樂的音樂,應該要跟本來爵士樂的那顆大樹有歷史上的傳承或連結,而不是憑空想出一些東西就可以說那是爵士樂;更不是把本來是別種音樂的音樂,例如世界音樂、Funk或是Rock、Blues等等,忽然就叫成爵士樂 。其實叫爵士樂本來就沒有比較高級,音樂種類沒有分高低級,只有能不能感動你而已。

(上篇完,下篇待續)


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非搖擺不可!bassistwei的爵士天地 (bassistwei's jazzland)

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