這篇文章主要是寫給具有古典音樂基礎,想要一窺爵士樂風貌的低音提琴學習者閱讀,希望讀者能對低音提琴在爵士樂中的角色及彈奏有初步的了解。

低音提琴(double bass)是一種歷史悠久的樂器,它主要被用於古典樂中的低音部分,在二十世紀後,也被廣泛的運用於其他種類的音樂,而爵士樂(jazz)則可能是其中最廣為人知的一種。隨著這種在二十世紀新興的音樂的普及,今日歐美許多音樂學院或是音樂系都設有爵士音樂系。

談爵士樂中的低音提琴之前,必須先談談爵士樂。簡單的說,爵士樂是二十世紀初發展於美國的音樂類型,一開始可以說是由美國的黑人發展出來的音樂,是一種節奏上受到非洲音樂的節奏影響,而和聲上則是受到西方和聲理論的一種新型態音樂。基本上,爵士樂跟古典樂,無論是節奏上或概念上都有著許多的不同處(當然也有不少相同的部份)。



有關節奏組的概念

要談低音提琴的角色或定位,就不能不談到節奏組(rhythm section)。在爵士樂團中,將鼓組(drumset,台灣又稱為爵士鼓),低音提琴鋼琴(也可以是吉他)稱之為節奏組,而與節奏組相對的就是彈奏旋律的管樂器部份,例如小號、薩克斯風、長號等等……。一個好的節奏組,必須可以在樂團中提供良好的基底(bottom),以及穩定而一致的搖擺感(swing),才能讓吹奏旋律的樂手(如小號、薩克斯風等)覺得舒服,這也是節奏組最重要的工作。

而節奏組(rhythm section)中的低音提琴主要是一種伴奏樂器,不管是小編制或大編制的樂團,低音提琴都是不可或缺的樂器,它除了提供低音部份的伴奏外,還必須提供穩定的節奏,所以在伴奏上面,通常bass和鼓的演奏部份,基本上都是固定重覆著一些節奏上相同的音型(pattern)



有關walking bass

在傳統的爵士樂中,bass最常見的伴奏方式為 “walking bass”,以4/4拍的歌曲為例,walking bass則為每一個小節彈奏四個四分音符,這表面上看來也許十分簡單,然而事實卻並非如此。好的walking bass必須擁有良好的音色穩定的節拍良好的選音(爵士樂手看的譜大多是只寫出和聲的和絃譜(chord chart),很多時候是即興演奏),並且必須永遠能跟爵士鼓組的節拍緊密地合在一起,這並非一件容易的事。



有關搖擺感(swing)

很多人喜歡爵士樂的原因,在於爵士樂的律動永遠可以讓聽者聽的搖頭晃腦。爵士樂在三零年代左右可以說是擔任舞曲的角色,程度好的樂團中,每個樂手演奏的節拍速度、輕重音、呼吸都可能合在一起時,樂團自然而然會散發出強烈的節奏感,能夠使聽眾搖頭晃腦地想要站起來跳舞。所以一個樂團swing 不swing,變成長期以來辨識爵士樂團彈得好不好的最重要標準。

又因為低音提琴和鼓,可以說是爵士樂中主宰節奏的兩大樂器,因此這兩樣樂器合起來的感覺如果非常的swing,整個樂團的節奏部分可以說已經成功了一半。

(待續)

※備註:本文原發表於台北藝術大學音樂系《打破杯子》期刊。

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非搖擺不可!bassistwei的爵士天地 (bassistwei's jazzland)

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